Okkervil River Biographie Biographie

Okkervil River ist eine US-amerikanische Independent-Band. Sie wurde 1998 in Austin im Bundesstaat Texas gegründet. Initiator, Kopf und letztes verbliebenes Gründungsmitglied der Band ist Will Sheff. Die Musik enthält Elemente aus Country, Folk und Punkrock.

Der Bandname geht auf eine Kurzgeschichte der russischen Autorin Tatjana Tolstaja zurück, Leo Tolstois Urgroßnichte, die nach einem Fluss bei Sankt Petersburg benannt wurde.
Die Gründungsmitglieder der Band lernten sich in einer High School in New Hampshire kennen. Nachdem sie beide an getrennten Orten das College besucht hatten, trafen sie sich wieder, um in Austin gemeinsam zu leben und eine Band zu gründen. Das waren der Songschreiber Will Sheff, Zach Thomas an Bass und Mandoline, und Seth Warren am Schlagzeug. Ihren ersten Auftritt hatten sie im Steamboat in Austin am 11. Januar 1999. In diesem Jahr nahmen sie mit Produzenten Jeff Hoskins eine Eigenproduktion mit 7 Titeln auf, Stars Too Small to Use.
Im Dezember des Jahres kam Jonathan Meiburg von der Band Whu Gnu an Akkordeon, Klavier und Orgel hinzu. Kurz nachdem sie sich kennengelernt hatten, gründeten Sheff und Meiburg auch eine eigene Band namens Shearwater.
Okkervil River bekamen die Chance, 2000 auf dem renommierten Festival SXSW in Austin aufzutreten, das zugleich eine Talentshow ist und sowohl Presse als auch Labels auf neue Bands aufmerksam macht. Hier trafen sie den Produzenten Brian Beattie, mit dem sie innerhalb eines Jahres ihr Album Don't Fall In Love With Everyone You See aufnahmen. Warren zog im Dezember des Jahres nach Berkeley California und wurde mit Mark Pedinivon der Band Providence Rhode Island's the Eyesores ersetzt.
Beim SXSW-Festival 2001 erweckte die Band das Interesse des Independent-Labels Jagjaguwar, die das Album im Januar 2002 veröffentlichte.
Ein Jahr später reiste die Band nach San Francisco und spielte wieder mit Warren, um ihr drittes Album im kleinen unabhängigen Studio Tiny Telephone mit Produzenten Scott Solter aufzunehmen.
Zuvor hatte die Band ein Split-Album mit Julie Doiron auf dem spanischen Indie-Label Acuarela veröffentlicht.
Pedinivon verließ die Band, um als Grafiker zu arbeiten. Für das SXSW 2003 kam Travis Nelsen als Schlagzeuger hinzu und blieb bei der Band.
Während einer ausgiebigen Tour kam der Keyboarder und Lap-Steel-Gitarrrist Howard Draper als fünftes Bandmitglied hinzu.
Von August bis November 2004 nahm die Band ein neues Album mit Brian Beattie auf, Black Sheep Boy, das 2005 veröffentlicht wurde. In dieser Zeit veröffentlichte Jagjaguwar eine 5-Song-EP mit Outtakes, Sleep and Wake-Up Songs. Aufgrund des Erfolgs ihres dritten Albums wurde Ende 2005 eine weitere EP auf den Markt gebracht, Black Sheep Boy Appendix.
Okkervil River war in verschiedenen Ländern der Welt u.a. mit den The Decemberists, Rilo Kiley, Azure Ray und anderen auf Tour. Als Vorbilder benannten mehrere Bandmitglieder Neutral Milk Hotel. Will Sheff bezieht sich auch auf den Songwriter Tim Hardin. So coverte die Band dessen Song "Black Sheep Boy", nach dem sie auch das Album benannten.
In April 2006 lizenzierten Okkervil River/Jagjaguwar das aktuelle Album für Europa an das Major-Label Virgin/EMI. Das Label veröffentlichte Black Sheep Boy und die Nachfolgesingle neu und schickte die Band im Mai des Jahres auf Promotiontour.
Im August 2007 erschien, vorerst in den USA, das vierte Album "The Stage Names". Es wurde zudem eine auf 1'500 Stück limitierte 2CD-Version veröffentlicht, die eine Bonusdisc mit Solo-Demos von allen Studiotracks enthält. Die europäische Veröffentlichung, einen Monat später, erfolgte nicht mehr durch EMI, die an der Band und dem neuen Album kein Interesse mehr hatte, sondern wieder durch Jagjaguwar.
Das fünfte Album The Stand In erschien in den USA am 9. September 2008. Die Veröffentlichung in Europa erfolgte am 12.September 2008. 2010 veröffentlichten sie gemeinsam mit Musiklegende Roky Erickson, einst Mitglied der einflussreichen 13th Floor Elevators, ein Album, auf dem sie als Backingband fungierten. Im Mai 2011 erschien das Studioalbum I Am Very Far.
Quelle: wikipedia.org
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