Pretty Maids Biographie Biographie

Die Pretty Maids sind eine von der NWoBHM (New Wave of British Heavy Metal) sowie den 70er-Größen Deep Purple und Thin Lizzy inspirierte Hardrock- und Heavy-Metal-Band aus dem dänischen Horsens.
Die seit 1981 bestehende Band um den Sänger Ronnie Atkins und den Gitarristen Ken Hammer konnte zwar weltweit Hunderttausende von Tonträgern absetzen und sich durch ihr Songwriting und ihre Live-Darbietung einen relativ hohen Bekanntheitsgrad in der Metalszene aufbauen; ein dauerhafter kommerzieller Durchbruch blieb ihnen jedoch verwehrt.
Die Pretty Maids treten traditionell als Headliner auf, waren aber vereinzelt auch als Vorgruppe von Gruppen wie Black Sabbath, Deep Purple, Alice Cooper und Saxon unterwegs. Außerdem spielten sie bei der deutschen Auflage der Monsters of Rock-Festivals 1987 in Nürnberg, beim Wacken Open Air 2002 sowie beim Bang Your Head 1999, 2006 und 2011 in Balingen.Die Pretty Maids wurden von den beiden Freunden Kenneth Hansen (alias Ken Hammer) und Paul Christensen (alias Ronnie Atkins) im Jahr 1981 ursprünglich als Coverband gegründet. Bald nach der Gründung verlegte man sich von Coverversionen auf das Schreiben eigener Songs. Im Jahr 1982 wurde ein Demotape aufgenommen, das der Band ihren ersten Plattenvertrag beim englischen Underground-Label Bullet Records einbrachte. Auf Wunsch der Plattenfirma gaben sich die Dänen englisch klingende Pseudonyme. Bullet veröffentlichte 1983 eine Mini-LP mit dem Titel „Pretty Maids“, dessen "billiges Cover" (Ronnie) die junge Band entsetzte. Im selben Jahr tourte die Band durch England.
Als Vorgruppe bei der Skandinavien-Tour von Black Sabbath konnten sie deren damaligen Sänger Ian Gillan von sich überzeugen, der ihnen daraufhin einen Auftritt bei der englischen BBC Friday Night Rock Show verschaffte.
Anfang 1984 erfolgte der Wechsel zum Major-Label CBS Records, wo die selbstbetitelte Debüt-EP mit einem deutlich ansehnlicheren Titelbild neu aufgelegt wurde. Im Oktober 1984 wurde das erste Album der Gruppe, „Red, Hot And Heavy“, veröffentlicht. Der Track des Albums, Back to Back, wurde unter anderem von Hammerfall auf deren Album Legacy of Kings gecovert.
Im Jahr 1986 gingen die Bandmitglieder in die USA, um dort zusammen mit den Produzenten Eddie Kramer und Kevin Elson das Album „Future World“ aufzunehmen. An der Produktion des Albums war auch der durch Metallica bekannte Flemming Rasmussen beteiligt.
„Future World“ wurde im April 1987 veröffentlicht. Alleine auf dem deutschen Markt wurden über 100.000 Exemplare des Albums verkauft. Auf der folgenden Welttournee trat die Band u.a. als Vorgruppe von Deep Purple und im Vorprogramm des Monsters of Rock-Festivals in Deutschland auf. Dieses Album bedeutete für die Band den Durchbruch in der Rockszene. Die Pretty Maids definierten mit diesem Album ihren Stil aus aggressiven Rock-Riffs, gepaart mit melodisch ausgefeilten Arrangements.
Im Januar 1989 begann die Band in den USA zusammen mit dem Deep Purple-Bassisten Roger Glover als Produzent an einem neuen Album zu arbeiten. Durch einen Autounfall des Schlagzeugers Phil More verzögerte sich die Veröffentlichung von „Jump The Gun“ auf den April 1990. Es folgte eine weitere Welttournee.
Nach diversen Besetzungswechseln veröffentlichte man im April 1992 das wiederum von Flemming Rasmussen produzierte Album „Sin-Decade“. Im Sommer desselben Jahres wurde das Rockballaden-Album "Stripped" aufgenommen und veröffentlicht. Es enthält neben acht Eigenkompositionen auch zwei Coverversionen: "Please Don't Leave Me" von den Thin Lizzy-Köpfen Phil Lynott und John Sykes sowie "39'" von Queen.
Im Verlauf des Jahres 1994 komponierte und produzierte die Band das Album „Scream“, das in Japan bereits 1994, in Europa jedoch erst 1995 veröffentlicht wurde. Im Rahmen der anschließenden Tournee durch Europa wurde das Live-Album „Screamin' live“ aufgenommen. Da der Mitschnitt bei einem Konzert in Kopenhagen handelte, sind die Ansagen zwischen den Songs ausschließlich auf dänisch.
Das nächste Album, „Spooked“, wurde wieder von dem Produzenten von „Red, Hot And Heavy“, Tommy Hansen, produziert, allerdings mit einem klanglich deutlich in Richtung Moderne ausgerichteten Sound. Es erschien im April 1997.
Im Oktober 1998 brachten die Pretty Maids ein Best-of-Album mit dem Titel “Back To Back“ heraus, 1999 folgte das nächste Studioalbum „Anything Worth Doing Is Worth Overdoing“.
Am Ende des Jahres 2000 veröffentlichte die Band das Album „Carpe Diem“. Es folgte eine Europatournee mit der Schweizer Band Crystal Ball als Vorband.
„Planet Panic“ erschien im Februar 2002. Der Song „Virtual Brutality“ nimmt Bezug auf die Attentate des 11. September. Bei der folgenden Welttournee wurden sie u.a. von ihren Landsleuten Royal Hunt begleitet.
Im Verlauf des Jahres 2002 geriet die Band durch die Insolvenz ihrer Managementfirma in diverse finanzielle und organisatorische Schwierigkeiten, wegen derer sich die Bandmitglieder eine längere Auszeit gönnten, während der kein neues Studioalbum erschien.
Unterbrochen wurde diese Auszeit durch die Veröffentlichung eines weiteren Livealbums („Alive At Least“ im März 2003) und diverse Konzerte bei Festivals in Europa. Ende 2003 wurde bei dem Gitarristen Ken Hammer eine schwere Erkrankung diagnostiziert, von der er sich jedoch im Verlauf der nächsten Monate wieder erholte. Im Herbst 2006 erschien das Album "Wake Up To The Real World", das neben den Eigenkompositionen eine Coverversion von Deep Purples "Perfect Strangers" enthält. Ende 2008 gingen Ken Hammer und Ronnie Atkins mit veränderter Besetzung auf Tour. Für den langjährigen Schlagzeuger Michael Fast kam der ehemalige Royal-Hunt-Schlagzeuger Alan Tschicaya, für den ebenfalls langjährigen britischen Session-Keyboarder Dominic Gale der Däne Morten Sandager in die Band.
Am 27. April 2010 gaben Atkins und Hammer die Trennung von dem Bassisten Kenn Jackson bekannt, für die persönliche Differenzen als Grund angegeben wurde. Als sein Nachfolger wurde umgehend der ebenfalls aus Dänemark stammende Bassist Hal Patino (ehemals Mercyful Fate, King Diamond) als festes Mitglied geholt. Am 14. Mai 2010 erschien das neue Album "Pandemonium", produziert von Jacob Hansen, das in den Kritiken der Fachpresse gefeiert und in eine Reihe mit den frühen Erfolgen gestellt wurde. Die Band geht ab Ende Oktober 2010 auf Europatour.
Im März 2013 erscheint das 13. Studioalbum "Motherland". Die Single "Mother of All Lies" wurde am 22. Januar veröffentlicht.
Quelle: wikipedia.org
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